科学家发现最大的中子星



科学家发现最大的中子星


在说中子星之前先来解释下天文学的几个关键词“恒星”,“超新星”“黑洞”,“中子星”

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下面引用一句百科的解释,恒星是由引力凝聚在一起的球形发光等离子体,太阳就是最接近地球的恒星。能自己发光发热的是恒星 围绕恒星运行的是行星 围绕行星的是卫星 恒星是像太阳那样不动的星体。

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超新星,就是指恒星演化过程中的一个阶段。超新星爆炸是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸。这种爆炸度极其明亮,过程中所突发电磁辐射经常能够照亮其所在的整个星系,并可持续几周至几个月(一般最多是两个月)才会逐渐衰减变为不可见。在这段期间内一颗超新星所辐射的能量可以与太阳在其一生中辐射能量的总和相媲美

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超新星恒星的爆炸性死亡,是一些最古老的天文事件,到目前为止已有近63000个被探知和发现。

黑洞是现代广义相对论中,宇宙空间内存在的一种密度极大体积极小的天体。黑洞是由质量足够大的恒星在核聚变反应的燃料耗尽而死亡后,发生引力坍缩产生的。黑洞的引力很大,连光都无法逃脱。其实黑洞并不“黑”,只是无法直接观测,但可以借由间接方式得知其存在与质量,并且观测到它对其他事物的影响。

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关于中子星,一颗恒星演化到了超新星阶段,到了末期的时候,就会发生爆炸。当一颗超新星爆发时,其内核会在自身引力的作用下坍塌。如果其内核的质量足够大,它可能会形成一个黑洞;如果内核质量较小,将形成一颗中子星。中子星是除黑洞外密度最大的星体。一种介于白矮星和黑洞之间的星体,其密度比地球上任何物质密度大相当多倍。

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就在不久前,美国《自然·天文学》杂志发表文章称,有科学家发现了到目前为止,人类发现的最大质量的中子星J0740 6620,其距地球约4600光年,直径约25公里,其质量是太阳质量的两倍多。接近其被自身引力压成黑洞的质量极限——3.2倍太阳质量。只要有一丢丢的压力增加,就有可能导致其完全坍塌,并形成一颗新的黑洞。

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这一发现最近由西弗吉尼亚大学详细介绍,研究人员在那里帮助发现了新纪录的中子星。最近发表的一项关于这一发现的研究表明,它的质量超级致密,可能已处于不稳定的临界极限。只要有一丢丢的压力增加,就有可能导致其完全坍塌,并形成一颗新的黑洞。

作为对比,太阳的质量是地球 33.3 万倍。而距离我们最近的比邻星(红矮星 Centauri),其质量约为太阳的 1/6)。

然后你可以发挥想象,如何通过宇宙中最大的压缩机,将三颗恒星挤压到只有 19 英里(30 公里)的大小,与美国的丹佛市相当。

尼吉尼亚大学研究生兼 NARO 研究员 Thankful Cromartie 表示:“在如此极端的密度下,中子星基本上已经压缩到了巨大原子核的程度,因此内部会呈现奇特的性质。找到物理和自然的最大临界质量,有助于带领我们揭开更多有关天体物理学的秘密”。

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